主页 > U猫生活 >半导体先驱快捷半导体如何从业界领导者走向没落? >

半导体先驱快捷半导体如何从业界领导者走向没落?

2020-06-20 15:13

半导体先驱快捷半导体如何从业界领导者走向没落?

硅谷曾经有一家公司叫快捷半导体,它奠定了美国硅谷成长的基石,然而几经波折,如今面临着被收购的命运。在半导体行业购併风波不断的今年,美国晶片厂商快捷半导体(Fairchild Semiconductor)向外界透露公司收到了一份 24.6 亿美元的收购报价。根据可靠消息,这次报价是由中国资本——华创投资(HuaCapital)联合华润微电子发起的。

许多电脑史学家认为,如果你不了解快捷半导体(俗称仙童半导体),尤其是早期的快捷半导体,也许就很难了解美国硅谷的发展史。

最初的快捷半导体,除了技术,从这里走出的人才遍布硅谷。苹果前 CEO 贾伯斯曾比喻:「快捷半导体公司就像成熟了的蒲公英,你一吹它,这种创业精神的种子就随风四处飘扬了。」做为半导体行业的鼻祖、曾经世界上最大的半导体生产企业,快捷是经过怎样的波折,从先驱走向没落的呢?我们就来讲讲这段从 50 年前起发生的故事吧。

传奇「蒲公英」的诞生

快捷半导体由「八叛徒」创立于 1957 年。然而,在正式成立快捷半导体公司之前,「八叛徒」先是投奔了当时被誉为「20世纪最伟大发明」之「电晶体之父」的萧克利(W.Shockley)博士。

半导体先驱快捷半导体如何从业界领导者走向没落?

萧克利于 1955 年离开贝尔实验室,回到加州圣塔克拉拉创建「萧克利半导体实验室( Shockley Semiconductor Laboratory )」。萧克利的举动引起天下豪杰的注意,以至于实验室成立不久便吸引了仰慕萧克利博士的人投来求职信。后来,有八名年轻的科学家最终如愿以偿地来到美国西部的加州。

可惜好景不长,肖克利凭藉科学发明上的天才吸引来一群天才的科学家,却不能带领一群天才创造出伟大的事业。

「八叛徒」摩尔(R.Moore)后来曾说:「当实验室里出现一件小事故,萧克利会要求我们用测谎仪来测试谁说了谎,谁又是无辜的。」

由于加入萧克利实验室一年之久都没有做出什幺产品,8 名原本一身抱负的科学家感到异常挫败,决心出走。因此,被背叛的萧克利骂他们是「八叛逆(The Traitorous Eight)」。

1957 年 10 月,「八叛徒」之首诺伊斯(N. Noyce)带领这个团队,拿着从费尔柴德(Fairchild)摄影公司获得的 3,600 美元创业基金,来到了眺望山查尔斯顿路开展了创业生涯。这里,就是后来硅谷的发源地。「费尔柴德」为「Fairchild」的音译,「八叛徒」将所创立的企业命名为「快捷半导体公司(Fairchild Semiconductor)」,诺伊斯成了老大,费尔柴德摄影公司成为母公司。

凭藉 8 名科学家的技术,快捷半导体成为当时第一家把硅电晶体商业化的公司,当时其他的半导体公司都在採用锗製程。快捷半导体在 1958 年就利用檯面型硅製程生产出第一批电晶体 2N697。

当时,8 名科学家之一赫尔尼(J.Hoerni)把硅表面的氧化层挤压到最大限度,并形成快捷公司製造电晶体的独特平面处理技术,让硅电晶体批量生产成为可能。随后,快捷生产第一批 100 颗电晶体,以 150 美元 1 颗的价格卖给了 IBM。后来只用了 3 年,快捷的年收入就超过了 2,000 万美元(按当时的物价,这个数字不小了)。到了 60 年代中期,快捷发明了一款新产品——积体电路,这款伟大的产品让当年的销售额达到了 9,000 万美元。而这,只是这家公司成功的开始。

1968 年,快捷推出了有史以来应用最广泛的集成运放 uA741。从 1960 年到 1965 年,快捷每年的销售额都翻一倍,1966 年的时候,快捷已经是第二大半导体公司,仅次于德州仪器。

半导体先驱快捷半导体如何从业界领导者走向没落?鼎盛时期,危机来临

从 60 年代开始,快捷盈利能力急剧上涨。而早期大量注资快捷半导体的 Fairchild 摄影开始行驶协议的权利,全资收走了 8 名创始人的股权,并抽调大量利润,同时利用快捷半导体的利润投资了大量不赚钱的业务。然而 Noyce 等 8 名创始人认为,应该把投入更多的钱到电子半导体领域,因此快捷半导体与母公司形成了矛盾。

快捷母公司 Fairchild 摄影对快捷半导体公司事务插手得越来越多,甚至几番抽调快捷半导体的高层骨干,包括找来人手欲代替 CEO 诺伊斯。

这可以说是后来 8 人出走的导火线。因为在公司蒸蒸日上之时,快捷半导体和一些核心骨干开始「思考人生」——是继续在快捷做一名普通员工,还是自己开公司当 leader 的问题。面对前者的「boring」和后者充满血腥的外部机遇,他们毅然选择了后者。

半导体先驱快捷半导体如何从业界领导者走向没落?

1968 年 8 月,诺伊斯与负责研发的摩尔和製程开发专家格鲁夫一起辞职。他们已经是「八叛徒」中最后离去的。而诺伊斯创办的公司,就是英特尔(Intel)。除了诺伊斯,快捷半导体公司销售部主任桑德斯带着 7 名快捷员工创立了 AMD。

半导体先驱快捷半导体如何从业界领导者走向没落?

创始人离职犹如决堤之水,继 60 年代末,快捷半导体的又一波离职潮发生在 1997 年,他们似乎要宣扬创始人的「叛逆」精神。随着快捷大量人才的流出,围绕快捷周围诞生的半导体公司如雨后春笋。

80 年代初出版的着名畅销书《硅谷热》(Silicon Valley Fever)写到:「硅谷大约 70 家半导体公司的半数,是快捷公司的直接或间接后裔。在快捷公司供职是进入遍布于硅谷各地的半导体业的途径。1969 年在森尼韦尔举行的一次半导体工程师大会上, 400 名与会者中,只有 24 人未曾在快捷公司工作过。」

1971 年,着名记者 Don Hoefler 发表了一篇文章,描述了湾区的电脑晶片公司获得成功的故事。就是在这篇文章里,Hoefler 第一次把该区域称为「硅谷」,同时他还指出,所有硅谷的晶片公司都和快捷公司,以及他们的联合创始人有着千丝万缕的关係。

苹果前 CEO 贾伯斯对快捷的评价颇高,也因为如此,而将快捷半导体比作成熟的蒲公英。

硅谷的福音,快捷半导体的灾难

事实上,当有些离职员工自己创立的公司发展速度也很快时,还是有许多员工仍然留在快捷半导体。和其他公司对待离职员工不同,快捷不但没有打压离职创业的员工,还给予积极的鼓励。比如有个员工创建了一家製造玻璃零件的公司,Kleiner 就将其产品用在快捷的生产线上。Applied Materials 也是一家旧金山当地的电子设备製造公司,诺伊斯就是该公司的董事,并积极帮助、指导那些年轻的公司创始人。

不过,随着英特尔、AMD 等公司的迅速崛起,失去人才的快捷半导体竞争力日渐羸弱。从 1965 年到 1968 年,快捷半导体销售额不断下滑,还不足 1.2 亿美元,甚至连续两年没有盈利。

1967 年,快捷半导体遭遇创立以来第一次亏损——400 万美元的产能过剩导致 760 万美元的亏损,股票从一年前的 3 美元每股下滑至 0.5 美元,市值缩水一半。

诺伊斯出走后,母公司掌权者谢尔曼·费尔柴德开出当时硅谷历史上最高规格的待遇——3 年 100 万美元薪水外加 60 万美元股票, 挖来摩托罗拉的莱斯特·霍根( Lester Hogan)博士。霍根随后继续帮助快捷半导体从摩托罗拉挖来另一名高阶主管。

在借来长达 6 年的执掌期,霍根凭藉自身在摩托罗拉起死回生的功力,帮助快捷半导体将销售额增加了两倍。

1973 年,快捷半导体成为第一家生产出电荷耦合器件(charge-coupled device,CCD)的公司。CCD 是一种用于探测光的硅片;而在英特尔公司创造出 8008 微处理器后,快捷半导体也随之推出了 F8 这个 8 位元微处理器。不过,这些产品都未获得较大的市场。

半导体先驱快捷半导体如何从业界领导者走向没落? F8

灵魂人物的离去似乎已经奠定了快捷半导体没落的命运。1974 年,无力回天的霍根把 CEO 之位交给 36 岁的威尔弗.科雷根(WilfredCorrigan)。后者继任的 2、3 年内,快捷半导体并未推出什幺新产品,经营一直依靠早年积累下来的基础,并随即从半导体行业的第 2 名,迅速跌落到第 6 名。

到了 1979 年,科雷根决定出售快捷半导体。这是快捷第一次被购併,它被以 4.25 亿美元出售给法国一家石油企业斯伦贝谢(Schlumberger)公司。当时,这笔交易在行业内引起了极大的轰动。

「硅谷人才摇篮」退出了硅谷

到了 80 年代,快捷半导体在斯伦贝谢的经营下进军人工智慧领域。然而在招募了一批人才回来后,这个实验室被分离了出去……于是,快捷半导体又搞起了 32-bit 单晶片微处理器,该产品主要卖给 Intergraph。

不过,快捷半导体仍然未能扭转亏损的局势。1987 年斯伦贝谢以原价的三分之一将快捷半导体转卖给另一家美国公司——这个买家正是原快捷总经理斯波克管理的国民半导体公司(NSC)。到这里,快捷半导体品牌一度寿终正寝。

不过,1996 年,NSC 把公司拆分为两部份,并将原快捷半导体公司总部迁往缅因州,并恢复了「快捷半导体」的老名字。但是,拥有员工 6,500 人的「硅谷人才摇篮」却不得不从此退出了硅谷。

如果以为快捷的遭遇到了这里即使不能逆袭,好歹也能平稳度过的话,那就错了。不到一年,它又被卖了。

1997 年,NSC 为了与英特尔和 AMD 一较高下,将快捷半导体以 5.5 亿美元的价格出售,并利用这笔资金买下了全球第三大微处理器製造商 Cyrix,做为与英特尔竞争的筹码。

逆袭失败?

由于本次出资收购的是一家风投公司,1997 年,快捷半导体得以再次成为一家独立公司,担任 CEO 的是克尔克·庞德(Kirk Pond)。做为快捷的老员工,庞德决心对快捷进行战略性重组以获得重生。

在 1997 年到 1999 年间,快捷半导体开始了大规模的购併:以 1.2 亿买下了年收入 7,000 万的 Raytheon 公司半导体分部、4.55 亿购併了三星公司旗下一个製造特殊晶片的半导体工厂等。1998 年,快捷半导体再次在纽交所上市,代号为 FCS。

2001 年,快捷半导体 3.38 亿美元现金收购了 英特硅尔(Intersil Corporation)公司的分立电源业务,并成为世界上第二大电源 MOSFET 供应商。在亚太地区,快捷的分立式半导体业务排名第一。

在接下来的十多年中,快捷半导体总算在换帅与购併中维持着经营。直至今年 11 月 18 日,收到来自安森美 24 亿美元的收购合约和疑似中国财团的购併意向。这一次,虽然是被购併的命运,然而估值水準与之前有了大不同。

浩浩蕩蕩近 60 年的发展历史,且能够苟延 40 多年的也许也只有这个它了。它对硅谷乃至当今时代的科技发展都有着不可或缺的影响和作用。据雷锋网之前报导,受到快捷半导体影响的公司,在湾区超过 130 家,他们大多在那斯达克和纽约证券交易所上市了。而这些公司中,大约有 70% 是直接得到快捷半导体公司的创始人或员工支援,目前的市值达到了 2.1 兆美元,该数字超过了加拿大、印度、和西班牙的年 GDP 值。此外,这 92 家公司的员工数量超过了 80 万人。

半导体先驱快捷半导体如何从业界领导者走向没落?

如果不局限在上市公司的话,快捷半导体的影响力甚至更大。据悉,得到快捷半导体 8 名联合创始人支援的公司数量超过 2,000 家,其中包括 Instagram、Palantir、Pixar、Nest、Whatsapp、Yammer 以及苹果(贾伯斯的创业得到过快捷半导体创始人的潜心指导,在此就不赘述了)。

因此,不论其后来的发展如何,说它是近一百年来最重要的创业公司似乎也不为过。那幺,看完这个曲折的故事,你觉得快捷半导体为何失败?以及是什幺维持了它不老的霸气?

当前阅读:半导体先驱快捷半导体如何从业界领导者走向没落?

上一篇:

下一篇:

热点资讯

时尚图库

猜你喜欢

历史资讯: